De Falles van de Pyreneeën: het magische vuur van Lleida

Falles-nacht in Taüll. Vall de Boí @Oriol Clavera

Vuur en de Pyreneeën van Lleida hebben een speciale liefdegeschiedenis. Vooral de vuren die plaatsvindentijdenshet Sint Jaansfeest. In deze kortste nacht van het jaar wordt het feest van de Falles van de Pyreneeën gevierd: een spektakel van vlammen, cultuur en magie die de dorpen van de valleien in dit gebied met elkaar verbindt.
Dit festival, dat de zomer verwelkomt, is in 2015 door UNESCO uitgeroepen tot Immaterieel cultureel erfgoed. De combinatie van de rituelen, de toortsen die in de lucht worden gestoken, de muziek en de gastronomie zorgen voor een nacht die bijna buitenaards lijkt. Dat wil je toch niet missen?

Wat zijn de Falles van de Pyreneeën?

Ondanks dat elk dorp er zijn eigen traditie op nahoudt, is het voor alle bewoners van de valleien eenheel speciale nacht, waarin zij hun toortsen aansteken en in het maanlicht op de rituele ritmes dansen.
Het feest draait om de “fallers”, degenen die uit de bergen afdalen en vlammende toortsen dragen, gemaakt van schors en takken, waarmee zij strepen trekken door de lucht en zo het oude ritueel van de overgang van de kindertijd naar volwassenheidnabootsen. Intussen, op het plein, maken de muziek en de gastronomie het ongeëvenaarde magische spektakel compleet.

Er wordt wel gezegd, dat de vuurfeesten een gelegenheid creëren om de sociale banden aan te trekken en het gevoel van saamhorigheid, identiteit en continuïteit te versterken. Bovendien verzamelen de bewoners de volgende dag de gloeiende kolen en de as van de vuren en nemen dit mee naar hun huizen en tuinen om deze te beschermen.

Waar?

Meer dan 500 gemeentes in Aragón, Catalonië, Andorra en Frankrijk vieren deze traditie van hun voorvaderen. Er zijn een aantal specifieke tradities, zoals in het dorp Isil in de provincie Lleida. Daar dicteert de traditie dat er een boomstam moet worden aangestoken in het midden van een vuur om de jonge deelnemers te laten weten dat zij kunnen beginnen aan hun afdaling uit de hoge bergen.

Ook de tradities van Les en Arties in Val d’Aran zijn speciaal. De haro (aangestoken boomstam in het midden van het plein) van Les wordt tijdens het Hoogfeest van Petrusgeplant om het jaar erop te verbranden. En in Arties wordt deze door het hele dorp gesleept terwijl de mensen er overheen springen.

Werelderfgoed

UNESCO heeft deze specifieke viering devuurfeesten van de zomerzonnewende in de Pyreneeën, in 2015 toegevoegd aan de Representatieve lijst van het Immaterieel Cultureel Erfgoed. Behalve het element van spektakel, zijn het ook de inspanningen van de vrijwel geïsoleerde dorpen in de vallei om een unieke traditie levend te houden die hebben bijgedragen aan de erkenning. In vele valleien is door de culturele verenigingen een aanzienlijke hoeveelheid werk verzet om het festival te doen herleven.

Kom naar Lleida en geniet van een magische nacht die je nooit zult vergeten!